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美移民律师:EB-5投资移民或有五项修订

2019-09-17 建材新讯 116 ℃
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美国EB-5(美国第五类优先职业移民)投资移民签证一直是移民美国最有弹性的移民方案。近期,美国国会议员打算对实施20多年的EB-5签证进行大幅度的修改,是否会调高投资门槛或增加配额,对于想要移民的人来说影响甚大,移民律师们针对目前的情势分析国会可能会进行的修订。

增加年度EB-5签证配额

根据现行法律,美国政府每年最多只能放行1万个EB-5签证,而去年已经达到了这个配额,促使当局考虑是否要提高配额。

Homeier & Law PC.的创办人Michael Homeier表示,终于成长到1万个签证已经不够用的阶段了。中国大陆已经用完了年度分配到的额度,在新的一年,这种情形还会发生。美国政府内部有一个複杂的机制限定每个国家的配额,即核发给任何一个国家的移民签证不能超过所有签证额度的7%,除非有多余的额度。这是中国的投资客之所以能够拿到大量EB-5签证的原因。

Greenberg Traurig LLP.商务移民律师Kate Kalmykov表示,移民签证配额有可能增加到2万,但增加多少配额将会有一场激烈的辩论。

Kalmykov认为,增加配额是增加投资客的办法,还有一个方法是改变配额的定义。目前1万个签证配额的计算方式是除了投资者之外,其孩子和家人也计算在内。以平均每位投资者带2人来算,意味着实际投资人数只有约3千人。如果配额的定义不将投资者的家人计算在内的话,至少还可以增加到2万个配额。

修改目标就业地区(TEA)很关键

由于1990年代早期经济出现些微萧条迹象,为了增加就业机会而有EB-5法案的产生。当初设定最低投资金额是100万美元,但位于目标就业地区只要50万美元即能获得签证。目标就业地区的定义是失业率必须高达全美平均值的1.5倍。由于这个低门槛,造就了这个地区最多的EB-5签证申请。

多数律师认为目标就业地区可能是EB-5需要改变的一个主要方向。现行法规容许各州就人口普查的就业人口水平维持在全美失业率的1.5倍。未来,可能会立法修改这个概念。如果是这样,将会对投资移民有重大的冲击。

此外,郊区再开发通常比较难获得资金。这一次的修改也有增加郊区开发的可能。一些国会议员考虑是否鼓励EB-5签证往郊区发展。律师们认为可能性很大。

加强监督减少弊案的发生

当EB-5成为许多开发商的「福利」,大型饭店的开发案带来了数百万美元资金的时候,却也出现了愈来愈多所谓的「EB-5区域中心」诈欺案。由美国市民和移民服务成立的「EB-5区域中心」主要在帮助外商直接投资美国就业,因为EB-5签证规定每位投资者必须直接或间接雇用10个全职工作才能获得绿卡。许多外商透过该区域中心申请投资及安排雇用。

2013年底,美国证券交易委员会(SEC)警告一些投资客可能遭到诈欺,去年(2014)该委员会处理了一桩诈欺案,芝加哥地区数个组织向EB-5投资客募集骗取了1亿5千800万美元资金。

律师表示,国会议员顾虑这些区域中心可能发生的弊端而可能要求对EB-5方案的实施提供更大的监管权,例如可能给予美国证券交易委员会更多的权力监督。

现在,政府要求各区域中心必须报告该中心有多少案件通过,多少退件。像这类的监管将更明确。

提高最低投资门槛

多数律师认为,现在正是国会考虑提高最低投资门槛50万美元的时机。但是,国会将在哪个地方调高门槛还不清楚,会调高到100万或75万美元,或者两者之间也还没有决定,而这项提案也可能会有激烈的辩论。

EB-5不太可能成为永久方案

现在知道的是国会将修订投资移民方案,但不清楚这项修订是否会成为永久方案。多数律师认为可能性不高。

Kalmykov认为,要成为永久方案是很大的一步。由于移民议题是这幺一个热门事件,加上很难预估新的国会将如何看待此事,要修订投资移民成为永久方案难度很高。

Homeier表示,要修订EB-5变成永久方案会引起更广泛的移民辩论,比单纯讨论修改方案还複杂。最大的顾虑是要让一些人冷静下来讨论如何成为永久方案旷日废时。如果永久方案那幺容易就能达成,也就不需要每3年要「检讨」一次了。